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México trata de resguardar material radioactivo

La CNSNS vigila a personas en peligro

La CNSNS vigila a personas en peligro. Foto: Especial

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MÉXICO, DF.- Autoridades tratan de recuperar este jueves con seguridad el material radioactivo encontrado la víspera en una zona despoblada del centro de México mientras buscan a quienes lo manipularon, cuya vida corre peligro, y pusieron en vigilancia a una familia que también estuvo expuesta a radiación.

El material, 60 gramos del isótopo altamente radioactivo cobalto 60, estaba en un equipo de teleterapia en desuso transportado en un camión que fue robado el lunes por dos hombres armados, según testificó el conductor.

Tras un operativo de búsqueda, las autoridades hallaron el miércoles el camión con el contenedor de seguridad vacío. Mediante detectores de radiación se logró localizar a casi un kilómetro de distancia la presencia del cobalto 60, que había sido sacado del equipo de teleterapia.

La oficial Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias (CNSNS) advirtió que cualquier persona que hubiera hecho esta manipulación ya debe estar sintiendo los efectos de la radiación recibida y con casi total certeza está destinada a morir pronto.

Todavía no está confirmado que los ladrones del camión fueran los que abrieron el contenedor -compuesto de madera reforzada con acero- pero fuerzas de seguridad siguen en su búsqueda, sin que por el momento haya detenidos, dijo a la AFP un vocero de la fiscalía federal.

Además, la CNSNS informó este miércoles que una familia ha sido puesta en vigilancia puesto que encontró el cabezal del equipo de teleterapia abierto sin la fuente y lo arrastraron hacia su casa.

"Por el solo hecho de haberse acercado a una cierta distancia de la fuente es una familia que vamos a tener que mantener bajo vigilancia médica" y hacer pruebas para determinar con "qué tanta radiación fueron afectados", dijo Mardonio Jiménez, director de supervisión operativa de la CNSNS, a la televisora Milenio.

El vocero de la Casa Blanca Jay Carney señaló de su lado que un equipo de seguridad de su país estuvo el miércoles en contacto con autoridades mexicanas monitoreando muy de cerca la situación y que se tomaron las precauciones necesarias a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos, que abarca 3.200 km.

El presidente de ese país, Barack Obama, fue informado sobre la situación, indicó Carney, quien rechazó que el material radioactivo localizado represente alguna amenaza para Estados Unidos.

Sin riesgo para la población

Jiménez, que no detalló cuántas personas componen esta familia, lanzó un mensaje de tranquilidad a la población de Hueypoxtla (a unos 70 km de la capital), la localidad de unos 40.000 habitantes donde fue encontrado el miércoles el camión y el material.

"Esa fuente está en un lugar completamente lejos de la población (...) No hay ningún riesgo, que mantengan la calma, hay un operativo de seguridad para que nadie se acerque", dijo el experto.

Las autoridades siguen evaluando la estrategia para volver a insertar esta fuente en un contenedor seguro y llevarla al Centro de Almacenamiento de Desechos Radiactivos, a donde era transportada en el momento del robo, cometido en una gasolinera situada a 13 km de Hueypoxtla.

El material "todavía se encuentra en ese lugar y seguramente pasará un día, dos, tres" hasta llevarlo al centro de reciclaje pero "lo que es importante es que ya se localizó la fuente y está bajo vigilancia", expuso.

La Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) había avisado que si el material radioactivo se retiraba de su protección podía ser "extremadamente peligroso".

Culpan de "negligencia" a empresa transportadora

La CNSNS ha responsabilizado a la empresa de transporte del robo de este material, que según expertos podría ser suficiente para fabricar la llamada "bomba sucia", una mezcla de explosivos convencionales y de material radiactivo.

"Hasta lo que tenemos entendido no había una escolta de seguridad física (con el camión). Esa será una de las penas o sanciones que se le carguen a la empresa transportista por no cumplir expresamente las condiciones", explicó Jiménez.

"Sí fue una negligencia por parte de la empresa", dijo el experto, quien recalcó que en México se cumplen los protocolos internacionales de seguridad del transporte de material radioactivo.

El director de la CNSNS, Juan Eibenschutz, dijo el miércoles que se ha iniciado una investigación contra la empresa y lamentó que el camión no llevara ni siquiera un dispositivo para ser localizado.

Las autoridades sospechan que el robo del material radioactivo fue accidental y que los ladrones únicamente querían apropiarse del camión sin conocer su contenido.

La CNSNS ha recordado que hubo otros casos de robos parecidos en México hace años y en general fueron motivados por el hurto del vehículo.

Los expertos alertan desde hace tiempo sobre los riesgos que entraña almacenar grandes cantidades de este tipo de materiales en hospitales y otros centros de todo el mundo bajo medidas de seguridad insuficientes.

El año pasado, la AIEA registró 17 casos de posesión ilegal y de intento de venta de sustancias nucleares, y 24 casos de robos o pérdidas, lo que dijo que representa "la punta del iceberg". Muchos de ellos se produjeron en exrepúblicas soviéticas, como Chechenia, Georgia o Moldavia, donde varias personas fueron detenidas en 2011 cuando intentaban vender uranio con el que se podían fabricar armas.

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